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onlyman  [ zamcef@daum.net ] [ http://onlyman.net ]
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  미국, 기독교 국가라 부르지 말라

미국의 한 대형 보수 교회 목사가 거듭된 설교와 저작을 통해 미국 보수 복음주의권 교회들을 거세게 비판했다. 이는 교회가 9·11테러 사건과 이라크전 이후로 지나치게 정치적이고 우경화되고 있기 때문이다. 교계는 물론 11월 중간 선거를 앞둔 정치권에서 이 목사를 주목하고 있다. 시세의 흐름과는 다른 행보를 보이고 있는 이 목사는 미네소타 세인트 폴의 ‘드랜드 힐스 교회’에서 목회하는 Gregory A.Boyd 목사(49)다.

"검을 신뢰하면 십자가를 잃게 된다"
보이드 목사는 지난 2004년 대선 직전 ‘십자가와 검’(The Cross and the Sword)이라는 제목으로 여섯 번에 걸친 설교에서 "미국을 '기독교 국가'로 불러서는 안된다"면서 "교회를 정치로부터 분리해야 한다"고 주장했다. 또한 미국 교회는 도덕적 차원의 성적 이슈에 대한 논쟁을 중단하고 미국이 벌이는 전쟁에 축복을 해서도 안 된다고 강조했다.

그는 "교회가 세속적 논쟁에서 승리하고 세상을 지배하게 될 때 더욱 세속화 되며, 검에 대해 신뢰하게 될 때 십자가를 잃게 된다"고 역설한다.

그는 지난 8월 8일 NPR 뉴스의 '복음주의 기독교인과 정치'라는 주제의 대담 프로그램에서 “미국의 대형 교회 지도자들이 세속적 우파 이데올로기와 공화당의 리더십에 이끌려가는 우를 범하고 있다”고 주장했다. 그러면서 "교회의 종교적 권리 추구는 결국 교회로 하여금 정치권력을 우상화하는 위험에 빠트린다"고 경고했다.

그는 정치와 애국주의를 '우상화’하고자 하는 사람들은 좌파, 우파를 막론하고 어디에나 있다고 지적한다. 그는 몇 년 전 한 대형 교회가 예배를 끝낼 때 ‘신이여, 미국을 축복하소서’라는 노래를 합창하고 전투기가 십자가 위를 날아다니는 비디오를 상영하는 것을 보고 매우 큰 충격을 받았다.

이와 같은 애국주의적 묘사는 9·11테러 사건과 이라크전 이후로 미국의 보수 복음주의적 교회에서 흔히 발견되는 것이다. 어떤 교회에는 올해 독립기념일을 기념하기 위해 화려한 장식을 하고 무대 위로 수많은 성조기가 올라가는 동안 예비역 군인들이 행진하기도 했으며, 아프가니스탄에서 복무했던 한 해병대 소령이 설교를 하는 모습을 연출하기도 했다.

신학자들로부터 보수적이기는 하지만 '열린 신학'을 추구해 온 것으로 알려진 보이드 목사는 이 같은 미국 교회의 '타락'에 신앙 고백적 메스를 가하기 시작했다. 이라크전 문제와 안보 문제가 쟁점이 된 2004년 대선을 기회로 본격적으로 보수 교회의 세속화에 경고를 하기 시작했다.

"미국은 세계의 등불이나 희망이 아니다"
보이드 목사는 “기독교인들은 정부 통제·입법·전쟁 등을 통해 다른 이들을 지배할 것이 아니라, 예수가 했듯이 도움이 필요한 사람들 밑에서 자신을 희생하고 봉사함으로써 그들의 마음을 사로잡아야 한다”고 강조한다.

그는 다른 대형 교회의 유명한 목사들과 마찬가지로 선거를 앞두고 보수적인 정치인들로부터 축복을 내려달라는 부탁을 여러 차례 받은 적이 있지만 번번이 거절했다. 하지만 그 후에도 계속되는 부탁에 이제는 질릴 지경에 이르렀다고 한다.
보이드 목사는 “미국은 신정정치를 위해 세워진 것이 아니라 그로부터 탈피하기 위해 세워졌으며, 정치와 종교를 분리시키기 위해 헌법을 제정했다”면서 "교회 지도자들이 '미국은 기독교 국가이고, 교회의 역할은 이 같은 신념을 보강시켜 주는 것'이라는 잘못된 신념을 갖고 있다"고 비판한다. 그는 “미안하지만 미국은 세계의 등불이나 희망이 아니며, 세계의 등불이자 희망은 예수 그리스도”라고 강조한다.

그는 미국의 보수 교회들이 정치와 종교의 분리를 규정한 ‘수정헌법 제1조’를 잘못 읽고 있다고 비판한다. 그는 교회가 교회되기 위해서는, 그리고 사회에 바른 말을 하기 위해서는 정치권력으로부터 철저하게 분리되어야 한다고 믿고 있다.

보이드 목사는 동성애·낙태, 수퍼볼에서 자넷 잭슨이 가슴을 보여준 사건 등에 초점을 맞추는 기독교인들의 ‘위선’을 비난하기도 했다. 그에 따르면 현재의 기독교인들은 정작 본질적인 문제는 비껴 지나가고 공공 장소에서의 신앙 표현을 막는 행위나 성적인 이슈 등에는 지나친 분노를 표출하고 있는데, 예수는 이런 모습을 보인 적이 없다는 것이다.

그의 주장들은 결국 정치적으로나 신앙적으로 보수적인 중산층 교인들로부터 격렬한 반발을 불러 일으켰다. 보이드 목사는 교회 기금 모금 기간 중에 이 같은 내용의 설교를 해 목표액인 700만 달러에 훨씬 못 미치는 400만 달러만을 모금하는 데 그쳤다.

무엇보다도 이로 인해 5000여 명의 신도들 가운데 약 1000여 명과 50명의 교회 간부 중 7명이 교회를 떠나는 아픔도 겪어야 했다. 그러나 다른 신도들은 두려워하며 꺼내기를 꺼려하는 주제들을 과감하게 전하는 그의 설교에 감동을 받아 눈물을 흘리며 고마움을 전하기도 했다.

‘우드랜드 힐스 교회’는 12년 전 40여 명의 신도와 함께 교회를 시작한 이래 보이드 목사의 설교에 힘입어 12년 만에 지금과 같은 대형 교회로 성장했다. 보이드 목사는 예일신학교와 프린스턴신학교를 졸업했으며 세인트 폴의 베델칼리지에서 신학을 강의하기도 했다.

보이드 목사는 노조 활동가이자 불가지론자인 아버지와 주고받은 편지를 묶은 베스트셀러 <회의주의자로부터의 편지>(Letters from a Skeptic)의 저자로 유명한데, 그가 이 서신 왕래로 결국 아버지를 기독교도로 개종시킨 것은 잘 알려진 일화다.

정치권력의 추구가 교회를 무너뜨리고 있다
오늘날 보이드 목사와 같은 사람을 보수 복음주의 교회에서 찾기는 매우 힘든 것이 사실이다. 하지만 그가 일으키고 있는 새 바람은 미국의 복음주의 신학교나 교회에서 어떤 논쟁이 진행되고 있는지 그 일단을 엿볼 수 있게 한다.

분명한 것은 미국의 보수 복음주의 교회가 이라크전을 통해 공화당이나 미국 민족주의와 유대해 나가는 경향에 대해 우려의 목소리가 교계 일각에서나마 높아지고 있다는 것이다. 최근 이에 대한 책들도 출판되었다.

우선 보이드 목사의 설교에 바탕을 둔 <한 기독교 국가의 신화: 정치권력에 대한 추구가 어떻게 교회를 파멸시키는가>(The Myth of a Christian Nation: How the Quest for Political Power Is Destroying the Church)가 이런 책 가운데 하나다. 바나드대학의 종교학 교수이자 복음주의자인 랜달 바머의 <너의 왕국이 도래한다: 어떻게 종교적 권리가 신앙을 왜곡하고 미국을 위협하는가? 한 복음주의자의 탄식>(Thy Kingdom Come: How the Religious Right Distorts the Faith and Threatens America - an Evangelical’s Lament)이라는 책도 호평을 받고 있다.

이 책들은 미국에서 보수 복음주의를 내세우는 교회들 중 상당수가 정치권력과의 결탁에서 얻어낸 세속적 파워를 향유하며 순수 복음과 교회를 타락시키고 있다고 비판한다. 또한 교회가 2000년 전 예수가 보여 주었던 십자가의 자리로 되돌아가야 한다는 충고가 주를 이루고 있다.

현재 ‘우드랜드 힐스 교회’의 중산층 백인들이 떠난 자리에는 흑인들, 히스패닉들, 아시아계 이민자들로 채워졌다. 평소 교회성장론이나 리더십에 대한 주제를 입에 올리지 않는 보이드 목사는 이를 오히려 자신의 목회 목적에 부합하는 것으로 받아들이고 있다. 그는 교회가 인종적, 경제적으로 다양해져야만 하며 이것이 예수의 가르침이라고 말한다.

그와 그의 아내를 비롯한 다른 세 가족들은 3년 전 교회의 주택에서 세인트 폴의 흑인 주거 지역으로 이사했다. 그가 목회하는 교회의 4000여 신도들은 여전히 그의 설교를 좋아하고 있다. 청바지와 평범한 셔츠를 입고 설교 단상에 서는 보이드 목사는 아직도 교회가 예배와 음악과 설교를 좋아하는 사람들이 모여서 '주말 카니발'을 벌이는 장소가 될까봐 두려워하고 있다.

과연 보이드 목사를 비롯한 소수의 목회자들이 시도하고 있는 '보수 교회 제자리 찾기 운동'이 종교적 기득권 획득에서 정체성을 찾으려는 미국 복음주의 교회의 대세를 거스르고 어떤 결말을 도출해낼지 귀추가 주목된다.

자료출처: 뉴스엔조이

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